Vooruitblik: MLS, de sterren en de Nederlanders

De Verenigde Staten hopen op voetbalvlak ooit nog een rol van betekenis te spelen. In het verleden deed men dat vooral door gearriveerde spelers aan te trekken. De laatste jaren is dat sentiment aan het draaien. Zo shoppen clubs uit de Major League Soccer steeds vaker in Zuid-Amerika en weet het jonge spelers uit bijvoorbeeld Argentinië, Brazilië, Uruguay of Paraguay te verleiden. Maar ook op de Europese transfermarkt laten clubs zich steeds vaker gelden.

De Major League soccer kwam de afgelopen vooral in het nieuws door de overstap van de beste speler van onze generatie, Lionel Messi. In zijn kielzog kwamen ook Sergio Busquets en Jordi Alba naar Inter Miami CF. Dit seizoen zal ook een vierde ex-Barcelona zich laten gelden in de MLS. Luis Suarez zal zich bij zijn boezemvrienden aansluiten. Het is dan ook niet gek dat Inter Miami wordt gezien als titelfavoriet. Ook andere clubs haalden ervaren krachten uit Europa. Zo maakte Hugo Lloris de overstap van Tottenham Hotspur naar Los Angeles FC (LAFC)

Toch is de strategie met focussen op alleen ervaren krachten uit Europese gewijzigd. De MLS heeft een transferstrategie door eigen talent te versterken met de komst van routiniers én talentvolle spelers, ook het voetbal in eigen land groeit gestaag door. Steeds meer Amerikaanse internationals zijn actief in Europese competities. En ook jeugdselecties zijn steevast vertegenwoordigd op mondiale toernooien. Tegelijkertijd zijn de salarissen in de Major League Soccer zeker niet verkeerd. Het laat nog maar eens zien wat de Verenigde Staten voor sportland is. Laat het nu nog een echt voetballand worden.

De beperkte rol van Nederlandse spelers in de Major League Soccer

De competities in de MLS moeten nog starten. Op papier is doelman Maarten Paes vooralsnog de enige Nederlandse speler die bij een MLS club tot de eerste selectie behoort. Dat is ongekend weinig in vergelijking tot voorgaande jaren en andere nationaliteiten. Zo zijn er bijvoorbeeld 4 Belgische voetballers in de VS actief. Ook het Griekse voetbal is met 4 spelers waaronder voormalig VVV Venlo aanvaller Georgios Giakoumakis beter vertegenwoordigd. Hopelijk gaat er de komende dagen nog iets gebeuren waardoor het aantal Nederlandse spelers in de MLS weer omhoog kan gaan.

Major League Soccer zwaait ook Nederlandse spelers (voorlopig) uit

Opvallend genoeg vertrokken de afgelopen periode juist een hoop Nederlandse voetballers uit de Verenigde Staten. Zo trok Eloy Room begin dit seizoen al van Columbus Crew naar Vitesse. Zijn collega doelman Nick Marsman besloot na avonturen in Miami en Los Angeles te tekenen bij ADO Den Haag. Ook de 33-jarige Kelvin Leerdam koos na zeven jaar Major League Soccer voor een terugkeer. Heracles Almelo ging met de routinier aan de haal. Met ervaring bij Feyenoord, Vitesse,  Seattle Sounders FC, Inter Miami én LA Galaxy biedt hij Heracles houvast.

Tot slot liepen ook Nigel Robertha (DC United) en Jamiro Monteiro (San José Earthquakes) liepen uit hun Amerikaanse contracten. Vooral voor Monteiro is dat opvallend. Het is niet uitgesloten dat hij alsnog tekent bij een MLS club.

Wat zijn de meest bekende spelers in de Major League Soccer?

  • Lionel Messi (35) – Inter Miami CF
  • Thiago Almada (22) – Atlanta United
  • Facunda Torres (23) – Orlando City
  • Cucho Hernandez (24) – Columbus Crew
  • Sebastián Driussi(28) – Austin FC
  • Riqui Puig (24) – LA Galaxy
  • Hany Mukhtar (28) – Nashville SC
  • Talles Magno (21) – Inter Miami

Chicago Fire breekt eigen transferrecord voor Belgische spits

Hoewel de transferdeadline in de Verenigde Staten pas op 23 april verloopt zijn MLS clubs al druk bezig. Zo betaalt Chicago Fire maar liefst 11 miljoen euro aan KAA Gent voor aanvaller Hugo Cuypers. Hoewel Cuypers niet zo’n goed seizoen draait als het afgelopen jaar, was Chicago Fire toch bereid om de geldbuidel te trekken. De 27-jarige Cuypers is daarmee ook direct de duurste aankoop in de clubhistorie. Die stond sinds een aantal jaren op naam van Zwitsers international Xherdan Shaqiri nadat hij voor 8 miljoen euro gekocht werd van Olympique Lyon.  Nu worden Cuypers en Shaqiri (32) ploeggenoten.

FC Dallas haalt Kroatische spits van Benfica

Petar Musa stond jarenlang te boek als een van de grootste aanvallende talenten. Via Slavia Praag, Union Berlin en Boavista koos hij voor de geleidelijke weg. Bij Benfica kwam hij dit seizoen in de groepsfase van de Champions League alle duels in actie. Een doorbraak bij handelshuis Benfica zat er niet in. Het FC Dallas van Maarten Paes was echter wel bereid om 8 miljoen euro neer te tellen voor de 25-jarige aanvaller.

Orlando City shopt in Serie A

Orlando City, waar eerder Kaka zijn laatste minuten als voetballer maakt,e shopte in de Serie A. Orlando City werd het met Atalanta Bergamo eens over Luis Muriel. De Colombiaanse aanvaller was geen vaste waarde meer bij de Italiaanse subtopper. Wel werd er structureel een beroep op de 45-voudig international als pinchhitter. De MLS bood vervroegd uitkomst. Muriel liep sowieso na dit seizoen uit zijn contract bij Atalanta. Nu maakte Orlando City drie miljoen euro over aan Bergamo. In 2019 betaalde Atalanta Bergamo nog ruim 21 miljoen euro aan Sevilla voor de diensten van Muriel. Orlando City en Muriel werden het in een eerder stadium al eens over driejarig contract. Daarmee hoopt Muriel zijn WK 2026 droom levend te houden.

Het is een vergelijkbare transfer als Emil Forsberg. De 32-jarige aanvallende middenvelder verruilde RB Leipzig in de winterse periode voor het filiaal van Red Bull in New York. Bij New York Red Bulls lag voor de Zweeds international een contract tot eind 2026 voor hem klaar.

De Verenigde Staten als echt voetballand

Het duurt nog wel even voordat de Verenigde Staten ook in Europa en Zuid-Amerika als volwaardig voetballand wordt gezien. Wel is de Verenigde Staten voor de tweede keer in haar bestaan gastland van een WK voetbal. Na het WK van 1994 op Amerikaanse bodem volgt nu een WK 2026 dat het samen organiseert met Canada en Mexico. De wedstrijden worden gespeeld in 16 stadions, verdeeld over 11 steden.

Welke zender zendt de MLS in Nederland uit?

ESPN heeft ook dit jaar de televisierechten van de Major League Soccer voor de Nederlands Markt . In de nacht van woensdag 21 en donderdag 22 februari wordt het eerste MLS duel live uitgezonden. Het gaat om Inter Miami CF tegen Real Salt Lake. Op zaterdag 24 februari worden op meer schappelijke tijden 2 duels uitgezonden. Het gaat om Columbus Crew – Atlanta United (20.00 uur) en Los Angeles FC (LAFC) – Seattle Sounders (22.30 uur).